Andreev.org: Фотодневники путешествий

Техас: Пасхальные каникулы в пустыне

“Калифорния уже погибла, значит – в Техас!” – Андрей Круз “Я еду домой”.

С национальным парком “Big Bend”, который расположился в техасском «кармане» на границе с Мексикой, мы были знакомы очень давно, с начала 2000-х. Даже знакомством это уже нельзя было назвать – изучили парк довольно неплохо, исходили в нем много троп, и в горах, и по пустыне Чиуауа.

 

В свое время, я делала по парку несколько фоторепортажей, в том числе и во время цветения кактусов. Но всё это было в до-детский период жизни, больше 15-ти лет назад. Настало время познакомить ребенка с местами, где мама с папой шастали без него 🙂

Место хоть и было «наезженное», но повторяться не хотелось. Поэтому решили сделать всё по-новому, начиная прямо с дороги. В Биг Бенд не поехали по обыкновению на машине из Хьюстона, а полетели.

Тут имеются варианты. С недавних пор, гольф-курорт Lajitas на западной границе парка, наладил авиасообщение с Хьюстоном, Далласом и Остином. Они используют небольшие, 30-местные самолеты Embraer, которые за полтора часа доставят на место, вместо того, чтобы тащиться 10 часов на машине через весь штат.

Flight schedule >>

 

Или можно воспользоваться коммерческим рейсом United airlines, как в нашем случае, который прилетает в городок Midland. Оттуда до Биг Бенда всё равно придется ехать на машине, но хоть не 10 часов, а всего три.

 

В качестве базы для исследования парка выбрали городок Terlingua, где на две ночи заказали простой мотель Chisos Mining по $100 за ночь, что по нынешним временам с конскими ценами на гостиницы было очень неплохо.

 

Есть еще вариант с кемпингами в самом парке, самый центральный из которых – Chisos Basin Campground – открыли буквально на днях после масштабной переделки. Обязательно нужно заказывать заранее. Но в кемпинге сейчас совсем не весело, т.к. по всем парку действует «Extreme Heat Warning» (предупреждение об экстремальной жаре), когда даже на тропы не рекомендуют выходить во второй половине дня.

Tipi Rest Stop – место для пикника

 

Как уже знали по опыту, лучшее время для посещения Биг Бенда – это весна, когда цветет пустыня. Если сезон удачный, то можно увидеть настоящие цветочные ковры, раскинувшиеся от одной горной гряды до другой. К тому же, цветущая пустыня переполнена ни с чем не сравнимыми запахами от горячей земли, нагретых за день камней, бутонов, тяжелых от пыльцы…

 

В этом году сезон цветения вышел довольно посредственным. Нет, мы конечно нашли отдельные группы цветущих кактусов, но ни о каком «ковре» речи не шло.

 

Даже окотильо – мои любимые растения пустыни – решили, что в этом году не будут выпускать листья, т.к. слишком сухо, а лучше все силы потратят на цветы. Так и стояли они по склонам каньонов, серые, колючие, но все с красными яркими кисточками на концах.

Blooming Ocotillo

 

Несмотря на суровую пустынную среду, Биг Бенд насчитывает более 1200 видов растений, из которых 60 видов – кактусы.

Cholla (Цилиндропунция) с птичьим гнездом

 

Самое «жирное» цветение грушевидных кактусов-опунций (Prickly pear cactus) было замечено в районе Dugout Wells, к югу от главного инфо-центра Panther Junction.

Карта парка >>

 

 

До того, как в 1944 году был основан парк Big Bend, здесь на ранчо жило несколько семей фермеров, которые занимались разведением скота. В 40-х годах прошлого века они все разъехались, а название места, куда приходили на водопой животные, осталось (dugout – землянка, wells – колодцы).

 

Таких бывших поселений на территории парка несколько. Вот, например, землянка Luna’s Jacal. Luna – это фамилия, а джакал – исторически сложившееся глинобитное жильё, распространённое повсюду на юго-западе США и в Мексике. Этот тип жилища использовался некоторыми коренными жителями Северной и Южной Америки до европейской колонизации, а позже – поселенцами в Техасе и других местах.

 

Как правило, джакал состоял из тонких, близко расположенных столбов, соединённых вместе и заполненных глиной и травой. Плетённая часть джакала покрывалась слоем глины, иногда между ними добавлялся средний слой сухих трав или ветвей кустарников в качестве изоляции.

 

Несмотря на суровые условия жизни, мистер Luna вырастил в этом джакале 15 детей, мирно сосуществовал с враждебными команчи, у которых по здешним местам проходила “war trail” («военная тропа»), а сам прожил 108 лет (до 1947-го). Железные были люди.

 

Возвращаясь к кактусам, неожиданно порадовал двоюродный брат зеленого грушевидного кактуса – фиолетовый (Purple prickly pear cactus). Но не цветами, которые совершенно такие же, как и у зеленого родственника, а «внутренностями».

 

Сами-то мы кактусы давно не трогаем, т.к. хорошо знаем все их приколы с невидимыми иголками, а тут заметили, что половина чебурашьего уха откушена. По отпечаткам зубов больше всего походило на укус хрюнделя-пекари (javelina), с глубокими клыковыми выемками на фоне мелких резцов. Но главное-то – каков кактус оказался внутри! Мякоть сочная, великолепного салатного оттенка. Настоящая печенька-орео.

 

Земляничный кактус-питайя (Strawberry pitaya cactus) встретился всего два раза, и оба – на подходах к каньону Closed canyon.

 

В здешних местах мы ни разу не бывали, т.к. формально это уже не национальный парк Big Bend, а Big Bend Ranch State Park, хотя и расположены они плечом к плечу.

Closed canyon

 

Closed canyon относится к так называемым «щелевым каньонам» (slot canyon), самым известным примером которых можно назвать каньон Антилопы в Аризоне. Обычно это узкие, извилистые ущелья, пробитые древними реками в песчанике. Даже в середине дня солнце редко достигает дна, поэтому и в жаркий день прогулка по каньону совсем не напрягает. Идти там недолго, мили полторы на туда-обратно. Заканчивается каньон на большой высоте над речкой Рио-Гранде, с видом на Мексику, но спуститься нельзя без специального оборудования.

 

Однако, в Мексику можно спокойно уйти привычным старым путем – через Рио-Гранде в каньоне Святой Елены. Что и проделывают многочисленные туристы, стоя одной ногой в Мексике, а другой – в США. Это тропа одна из самых популярных в парке, поэтому в одиночестве побыть не удастся.

Слева – Мексика, справа – США

 

Рио Гранде, которая делает здесь поворот на 90 градусов (см. название парка Биг Бенд – «большой изгиб»), обмелела так, что стали видны следы на дне.

 

На тропе встретили женщину, которая поделилась воспоминаниями из 70-х, когда реку она переходила по шею в воде. В 2000-х мы видели максимальный уровень чуть выше колена (в июле), ну а сейчас совсем мелко, по щиколотку. Туры на каяках испытывают реальные проблемы (наш сплав в 2008-м году).

 

Зато козам полное раздолье. На тропе по каньону Св. Елены увидели целую группу, разлёгшуюся на большой высоте под кактусами. Эти козы – мексиканские нелегалы, которые сбежали от своих хозяев с той стороны, да так и прижились в парке. Рейнджеры их не трогают, а вот mountain lions (пума, или кугуар) и black bears (черные медведи) очень даже.

 

За последние годы, популяция черных медведей в парке значительно увеличилась. Из-за пожаров в окрестностях, медведики стали мигрировать в центральную часть парка, так что, если стоять в кемпинге, то шанс на вечернюю встречу довольно высок. Анти-медвежьими сейфами, куда складывают продукты, теперь оборудовано каждое место.

 

Трусишка зайка серенький под кактусом сидел…

 

Из живности на тропах мы встретили лишь небольшого зайчишку, похожего на боязливого кота, который пережидал жару под юкками; стадо одичавших коз, и несколько видов птиц – от резвых дорожных кукушек-roadrunners до ярко-синих мексиканских соек (Mexican jay). Обитали они в самом конце тропы The Windows, где люди делают привал перед тем, как идти обратно. И, видимо, привыкли, что остаются какие-то крохи еды.

 

В основном, птица питается орехами и семенами, поэтому наш миндаль, взятый на перекус, пришелся ей очень по вкусу. Сойка подлетала совсем близко, хватала ядрышко чуть ли не с ладони, и отлетала на безопасное расстояние на ближайшее дерево. Когда она наелась, стала таскать и запихивать миндаль в какую-то щель высоко на скале. Потом прочитали, что этот вид умеет делать запасы, так что сойке в тот день достался джек-пот 🙂

 

В целом, если в парке у вас времени не много, то тропа «к окну» (The Window trail) будет очевидным выбором.

 

Начинать лучше не от парковки возле магазина и ресторана, а из кемпинга чуть ниже. Тогда на обратном пути не так трудно подниматься. Сама тропа умеренной сложности, 5,5 миль (8 км) туда-обратно, но с «приколом». Обратный путь намного тяжелее, чем дорога туда, так как набирает высоту примерно метров 300, и занимает больше времени.

На тропе The Window trail

 

 

По сторонам встречается много интересных растений – от агавы с мясистыми и колючими листьями, до галлюциногенного мексиканского конского каштана (Mexican Buckeye) с ядовитыми семенами.

Agava

 

Mexican Buckeye

 

И еще можно порекомендовать необычное забавное место – Contrabando movie set site. Было бы странно, если бы пустынная фактура Биг Бенда не использовалась в вестернах.

 

Контрабандо – это город-призрак на берегу Рио-Гранде, где для нескольких фильмов была построена церковь и салун. Что еще ковбоям надо… В качестве декораций это место использовалось в девяти фильмах. В том числе в «Dead Man’s Walk» и «Streets of Laredo», которые были частью мини-сериала «Lonesome Dove» с оскаро-носным Томми Ли Джонсом.

 

Сейчас осталось лишь одна глинобитная постройка, остальное было снесено во время наводнения 2008-го года. Но место по-прежнему колоритное. Расположено примерно в 10 милях от городка Лахитас, в сторону Мексики по 170-му шоссе.

 

В этом репортаже я специально собрала новые для нас места в Биг Бенде. А кому хочется почитать больше – см. предыдущие отчеты:

  1. Ernst Tinaja trail

“Эрнста тоже застрелили мексиканцы-бандиты, во время очередного почтового рейда. Почтальон сумел доползти до дверей своего дома и написать записку, где называл имя убийцы: “Am shot, I expect by one of Solis at gate. First shot hit, two more missed”.”

 

  1. Dagger Flats auto trail

“Гигантские растения заполняют собой все горные склоны. Весной юкки выпускают такие же гигантские свечки белых цветов, похожие издалека на фонтаны.”

 

  1. Chimneys trail и Pine Canyon trail

«Живность в эту поездку как с ума посходила – гремучки вовсю ползали, а также змеи red racers (“красные гонщики”). В заключительный вечер устроили просто слалом по дороге – уворачивались от зайцев, которые как горох сыпались на дорогу из кустов.»

 

  1. Grapevine Hills trail (Balanced Rock)

“С трех сторон долина окружена очень красивыми оранжевыми скалами (даже чем-то напоминающими Брайс каньон в Юте), над которыми периодически летают хищные грифы, а у подножия суетятся юркие ящерки.”

 

  1. Lost mine trail

“Уже почти добравшись до вершины, и слегка свернув в сторону с тропы (уж не помню, зачем меня туда понесло, поручикам Ржевским молчать :), я чуть не наступила на семейку алых кактусов.”

 

На этом поездка выходного дня в Биг Бенд завершилась. Домой мы опять вернулись самолетом из Мидленда, изрядно сэкономив время на дороге.

Жаль, что в этом году большого цветения пустыни застать не удалось. Тем ценнее стали привезенные фото-трофеи.

 

Катерина Андреева.

Хьюстон, Техас – Big Bend National Park.

Апрель, 2022.

Leave a Reply to Лидия Каган Cancel reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

10 thoughts on “Техас: Пасхальные каникулы в пустыне

  1. Newa

    Катя, как всегда Ваше путешествие прекрасно, рассказ и фото великолепные. Кактусы заглядение. Спасибо, что делитесь с нами!

  2. marinasobol

    Экзотические места и очень качественный рассказ!
    Прочитала с большим удовольствием!

  3. Chedty

    Интересно что делаю в гольфклубе Лахитас. Построить гольфклуб посреди безводной пустыни, а потом возить туда людей за тысячу километров – это непростая мысль… Похоже на предложение отдохнуть от жены…
    Машины на прокат очень дорого стоят? В Одессу лететь мне кажется особого смысла нет, пока “взлет, посадка, регистрация, багаж аренда, машины” почти то на то выйдет.

    1. Katrin

      Не, ну ты что, какой бордель… Это вполне себе такое семейное ранчо. Мы туда заходили, всё очень цивильно и пристойно. Кроме гольфа, есть конюшни, zip-line, всякие экскурсии с гидами, в Мексику в том числе.

      Машины economy class сейчас где-то по $70 в день выдают. Я, правда, за мили всегда беру, у United то с Херцем, то с Avis всякие совместные программы бывают.

      А на счет дороги, то тут дело даже не в экономии времени, а в восприятии. 10 часов сидеть на попе ровно не всем дано в нашей компании :), так что приходится эту дорогу разделять на сегменты. Как раз как ты написал – пока регистрация, пока полет, потом аренда машины, так и день прошел. И кое-кто не будет бухтеть “когда мы уже приедем”… 🙂

  4. Izabella

    Змеи ядовитые? Как я их боюсь, когда-то наступила на змею, как она меня не укусила, до сих пор удивляюсь и страшно их боюсь. Спасибо, как всегда восхитительные фото.

    1. Katrin

      Да, это Техасский гремучник (Texas diamond-back rattlesnake). Очень ядовитая, яд смертелен для человека. Но в то же время, змея спокойная — никогда не кусает того, кто своим размером намного превышает её, если, конечно, она не будет спровоцирована.

      От случайностей, конечно, никто не застрахован. Именно поэтому по пустыне не рекомендуют ходить в одиночку.

      Спасибо за отзыв!

  5. Лидия Каган

    С удовольствием прочитала ваш рассказ. Умеете же вы из простого кажется места сделать увлекательное путешествие. Я всегда мечтала увидеть цветущую пустыню, но как-то не удалось. В 2017 весной надеялись увидеть в Аризоне, но выпал снег. Зато в конце путешествия порадовала пустыня Сонора с её гигантскими кактусами сагуаро, правда, их цветение отодвинулось на пару недель из-за похолодания. Вот это место я вам очень рекомендую.

%d bloggers like this: